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Federal Communications Commission

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Official FCC Blog

FCC Celebrates National Hispanic Heritage Month

by: Thomas Wyatt, Director of the Office of Workplace Diversity

October 5, 2012

The FCC’s Office of Workplace Diversity, in collaboration with the National Hispanic Media Coalition (NHMC), hosted the Commission’s annual National Hispanic Heritage Month celebration on Tuesday, October 2, 2012, in Washington.

 In opening remarks, Chairman Julius Genachowski announced that the FCC’s Enforcement Bureau was issuing a $5 million notice of forfeiture (a type of fine) against NobelTel, marking another decisive step in the Commission’s ongoing combat against the deceptive marketing of prepaid calling cards and bringing to $30 million the forfeiture totals against companies engaged in fraudulent or deceptive practices.”

 “As this action makes clear, we remain vigilant in our effort to crack down on prepaid calling card scammers who engage in deceptive marketing,” said Chairman Genachowski.  “Millions of Americans depend on prepaid calling cards to connect with family and friends around the world, and the FCC will not tolerate predatory schemes that include unfair or unclear fees. The Commission will continue to monitor marketing activities around prepaid calling cards – and will not hesitate to take decisive action when warranted.”

This year’s program also featured a roundtable discussion on media and telecom topics moderated by Jessica Gonzalez.  Alex Nogales, President and CEO of the NHMC, delivered the keynote. Former FCC Commissioner Gloria Tristani also spoke. 

We were pleased to have the opportunity to host a roundtable discussion on media and telecom topics of particular interest to the Hispanic community.  We are especially grateful to the representatives of the various Hispanic advocacy organizations and knowledgeable FCC staff who participated on the roundtable and shared important information and perspectives on issues facing the Hispanic community and other minorities.

The program concluded with a cultural food tasting and an enlivening tribute to Latin American music by Cantare’. (http://www.classactsarts.org/artist/cantare)

Each year, Americans observe and honor National Hispanic Heritage Month from Sept. 15 to Oct. 15, celebrating the histories, cultures and contributions of American citizens whose ancestors came from Spain, Mexico, the Caribbean and Central and South America. The observation began in 1968 as Hispanic Heritage Week under President Lyndon Johnson.  The celebration was expanded to 30 days in 1988 by President Ronald Reagan.

The Sept. 15 kickoff is significant because Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras and Nicaraguaeachdeclared independence on that date in 1821. In addition, Mexico, Chile and Belize celebrate their independence days on Sept. 16, Sept. 18, and Sep. 21, respectively. 

The annual celebration highlights the long and important presence of Hispanic Americans in the New World, starting with the discovery of America by Spanish explorers led by Christopher Columbus on Oct. 12, 1492.  Columbus Day, or Día de la Raza, falls within the 30-day period of National Hispanic Heritage Month.

En Espanol:

La FCC Celebra el Mes Nacional de la Herencia Hispana 

Por Thomas Wyatt, Director de la Oficina de Diversidad en el Ámbito Laboral (OWD)

La Oficina de Diversidaden el Ámbito Laboral (Office of Workplace Diversity, OWD) de la FCC, en colaboración con la Coalición Nacional Hispana ante los Medios (National Hispanic Media Coalition, NHMC) fueron los anfitriones de la celebración anual del Mes Nacional de la Herencia Hispana, por parte de la Comisión Federal de Comunicaciones, el martes 2 de octubre en la ciudad de Washington.

En sus palabras de apertura, el Presidente Julius Genachowski anunció la publicación, por parte de la Oficina de Aplicación de Normas de la FCC, de un aviso de decomisos (un tipo de multa) por $5 millones contra NobelTel, dando así un nuevo y decisivo paso en la lucha actual de la FCC contra el mercadeo engañoso de tarjetas telefónicas prepagadas y elevando a $30 millones el total de decomisos aplicados contra compañías involucradas en prácticas fraudulentas o engañosas.

“Como esta acción lo deja en claro, nos mantenemos vigilantes en nuestros esfuerzos por combatir a los estafadores de tarjetas telefónicas prepagadas que realizan mercadeo engañoso”, dijo el Presidente Genachowski. “Millones de estadounidenses dependen de las tarjetas telefónicas prepagadas para conectarse con sus familias y amigos en todo el mundo, y la FCC no tolerará estafas depredadoras que incluyen cargos injustos o poco claros. “La Comisión continuará vigilando las actividades de mercadeo relacionadas con las tarjetas telefónicas prepagadas –y no dudará en adoptar acciones decisivas cuando ello sea necesario.”

El programa de este año también incluyó discusiones de mesa redonda --moderadas por Jessica González de la NHMC-- respecto a temas de los medios de comunicación y de telecomunicaciones. Alex Nogales, presidente y director ejecutivo de la NHMC, pronunció el discurso principal. La ex Comisionada de la FCC, Gloria Tristani, también pronunció un discurso.

Nos complació haber tenido la oportunidad de organizar una mesa redonda dedicada a dos temas que interesan particularmente a la comunidad hispana: los medios de comunicación y las telecomunicaciones. Estamos especialmente agradecidos con la participación de los representantes de las diversas organizaciones defensoras de las causas de los hispanos y con el personal bien informado de la FCC. Todos ellos compartieron importante información y perspectivas sobre los temas que enfrenta la comunidad hispana y otras minorías.

El programa concluyó con una muestra de platos de comida típica y con un entusiasta homenaje a la música latinoamericana por parte de Cantaré. (http://www.classactsarts.org/artist/cantare)

Cada año, desde el 15 de septiembre hasta el 15 de octubre, los estadounidenses observan y rinden homenaje al Mes Nacional de la Herencia Hispana, celebrando la historia, cultura y contribuciones de ciudadanos estadounidenses cuyos ancestros provienen de España, México, El Caribe, Centroamérica y Sudamérica. La observación de estas celebraciones se inició en 1968, con la Semana de la Herencia Nacional Hispana, durante el periodo del Presidente Lyndon Johnson. Durante el periodo del Presidente Ronald Reagan la celebración se extendió a 30 días.

Su inicio el día 15 de septiembre es significativo porque Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua declararon su independencia en esa fecha, el año 1821. Adicionalmente, México, Chile y Belice celebran su independencia los días 16, 18 y 21 de septiembre, respectivamente. 

Esta celebración anual destaca la prolongada e importante presencia de los hispanos en el Nuevo Mundo a partir del Descubrimiento de América por parte de los exploradores españoles liderados por Cristóbal Colón, el 12 de octubre de 1492. El Día de Colón (Columbus Day, en inglés) o Día de la Raza, cae dentro del periodo de 30 días del Mes Nacional de la Herencia Hispana.

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