Las principales antenas de transmisión de servicios de telefonía inalámbrica, incluido el servicio de comunicaciones personales (PCS) y celulares, generalmente se encuentran al aire libre en torres y otras estructuras elevadas, como techos, tanques de agua y los costados de los edificios. La combinación de las torres de antenas y los equipos electrónicos asociados se conoce como "sitio de celda del PCS o celular" o "estación base". Las torres de sitio de celda del PCS o celular normalmente tienen una altura de 50 a 200 pies. Las antenas se suelen organizar en grupos de tres; una antena en cada grupo que se utiliza para transmitir señales a las unidades móviles y las otras dos antenas se utilizan para recibir señales de las unidades móviles.

En un sitio de celda, la potencia de radiofrecuencia (RF) total que se puede transmitir desde cada antena transmisora depende de la cantidad de canales de radio (o transmisores) que ha autorizado la Comisión Federal de Comunicaciones y de la potencia de cada transmisor. Si bien la FCC permite una potencia efectiva radiada (ERP) de hasta 500 vatios por canal (según la altura de la torre), la mayoría de los sitios de celda del PCS o celular que se encuentran en zonas urbanas y suburbanas funcionan a una ERP de 100 vatios por canal o menos.

Una ERP de 100 vatios corresponde a una potencia radiada real de 5 a 10 vatios, según el tipo de antena utilizada. En las zonas urbanas, los sitios de celda comúnmente emiten una ERP de 10 vatios por canal o menos. En los sitios de celda del PCS, incluso las ERP más bajas son típicas. Al igual que todas las formas de energía electromagnética, la densidad de potencia de un transmisor de PCS o celular disminuye rápidamente a medida que aumenta la distancia de la antena.

En consecuencia, la exposición normal a nivel del suelo es mucho menor que la exposición que podría haber si uno estuviera muy cerca de la antena y su haz principal transmitido. Las mediciones realizadas cerca de los sitios típicos de celda del PCS y celular han demostrado que las densidades de potencia a nivel del suelo están muy por debajo de los límites de exposición recomendados por las normas de seguridad de RF/microondas utilizadas por la FCC.

Pautas

En 1996, la FCC adoptó pautas actualizadas para la evaluación de la exposición humana a los campos de RF desde antenas transmisoras fijas, como las que se utilizan para los sitios de celda del PCS y celular. Las pautas de la FCC son idénticas a las recomendadas por el Consejo Nacional de Protección y Medición de Radiación, una corporación sin fines de lucro constituida por el Congreso para desarrollar información y recomendaciones con respecto a la protección contra la radiación. Las pautas de la FCC también se asemejan a las pautas de 1992 recomendadas por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE), una sociedad de ingeniería técnica y profesional sin fines de lucro, y respaldada por el Instituto Nacional Estadounidense de Estándares (ANSI), una organización de afiliados de financiación privada, sin fines de lucro, que coordina el desarrollo de normas nacionales voluntarias en los Estados Unidos.

En el caso de los transmisores de sitios de celda del PCS y celular, las pautas de exposición a la RF de la FCC recomiendan un nivel máximo de exposición permisible al público en general de aproximadamente 580 microvatios por centímetro cuadrado. Este límite es muchas veces mayor que los niveles de RF que normalmente se encuentran cerca de la base de las torres del sitio de celda del PCS o celular o en las inmediaciones de otros transmisores de sitios de celda de menor potencia. Los cálculos correspondientes a la peor de las situaciones (todos los transmisores funcionan de forma simultánea y continua a la potencia máxima autorizada) demuestran que, para estar expuesta a niveles de RF cercanos a las pautas de la FCC, una persona tendría que permanecer esencialmente en el haz principal de transmisión y a unos pies de distancia de la antena durante varios minutos o por más tiempo. Por lo tanto, la posibilidad de que un miembro del público en general pueda estar expuesto a niveles de RF que excedan las pautas de la FCC es extremadamente remota.

Cuando las antenas celulares y del PCS se montan en los techos, las emisiones de RF podrían superar los niveles deseados de las pautas en el mismo techo, aunque las antenas de los techos suelen funcionar a niveles de potencia más bajos que las antenas de potencia independientes. Dichos niveles podrían volverse un problema para el personal de mantenimiento u otro tipo de personal que trabaje en el techo. Sin embargo, es probable que las exposiciones que superan los niveles de las pautas se encuentren muy cerca y directamente delante de las antenas. En esos casos, las precauciones, como los límites de tiempo, pueden evitar la exposición que excede las pautas. Las personas que viven o trabajan dentro del edificio no están en riesgo.

 

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Date Last Updated/Reviewed: 
Friday, June 8, 2018