Superando la brecha digital y dando paso a nuevas oportunidades

Lifeline es el programa de la FCC que ayuda a que los servicios de comunicación sean más asequibles para los consumidores de bajos ingresos. Lifeline ofrece a los suscriptores un descuento en el servicio telefónico mensual, el servicio de Internet de banda ancha o los paquetes integrados de voz de banda ancha que se adquieren a través de los proveedores participantes de servicios de línea o inalámbricos. El descuento ayuda a garantizar que los consumidores de bajos ingresos puedan pagar la banda ancha del siglo XXI y el acceso que esta proporciona a empleos, la atención médica y recursos educativos.

Lifeline durante la pandemia del coronavirus

A fin de ayudar a mantener a los estadounidenses conectados durante la pandemia del coronavirus, la FCC ha renunciado temporalmente a los requisitos de recertificación, reverificación, cancelaciones de suscripciones generales, uso por parte de los suscriptores, documentación de ingresos y documentación de otro tipo para los suscriptores que residen en zonas rurales de tierras tribales, y ha extendido esas renuncias hasta el 30 de noviembre de 2020. Cinco órdenes de la FCC, emitidas el 17 de marzo, el 30 de marzo, el 29 de abril, el 1 de junio y el 17 de agosto, ayudarán a garantizar que los suscriptores actuales de Lifeline no se eliminen de manera involuntaria del programa durante este tiempo de crisis nacional. La órdenes también ordenan al administrador del programa Lifeline que suspenda las cancelaciones de suscripciones involuntarias de los suscriptores existentes hasta esa fecha.

La FCC también ha facilitado la inscripción en el programa Lifeline a las personas que han perdido su empleo durante la pandemia del coronavirus y que califican para recibir los beneficios de Lifeline. El 29 de abril de 2020, la FCC renunció temporalmente al requisito de que los consumidores que buscan calificar para el programa en función de sus ingresos deben proporcionar documentación relativa a los ingresos de al menos tres meses consecutivos. El 1 de junio, la FCC optimizó la inscripción al servicio de Lifeline para los consumidores que viven en zonas tribales rurales. Estos cambios también estarán en vigencia hasta el 30 de noviembre de 2020.

Funcionamiento de Lifeline

Funcionamiento de Lifeline

Lifeline proporciona un descuento mensual de hasta $9.25 en el servicio para los suscriptores de bajos ingresos elegibles. Los suscriptores pueden recibir un descuento de Lifeline en un servicio de línea o inalámbrico, pero no pueden recibir el descuento en ambos servicios al mismo tiempo. Lifeline también ofrece el servicio de Internet de banda ancha y los paquetes de voz de banda ancha. Las reglas de la FCC prohíben más de un servicio de Lifeline por grupo familiar.

Lifeline está disponible para los consumidores de bajos ingresos elegibles en todos los estados, comunidades, territorios y en tierras tribales. El programa Lifeline es administrado por Universal Service Administrative Company (USAC). USAC es responsable de la recopilación y el mantenimiento de los datos, el cálculo del soporte, los desembolsos, y la asistencia a los consumidores con la elegibilidad de Lifeline y la inscripción al programa. El sitio web de USAC ofrece información adicional relacionada con el programa, incluidos los requisitos.

Para participar en el programa Lifeline, los consumidores deben tener un ingreso que sea menor o igual al 135% de las Pautas Federales de Pobreza o participar en determinados programas federales de asistencia, como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), Medicaid, Asistencia Federal de Vivienda Pública, Ingreso Suplementario de Seguridad, el Beneficio de Pensión para Veteranos y Sobrevivientes, o determinados programas tribales. Puede averiguar si es elegible al consultar la información disponible en lifelinesupport.org (haga clic en la sección "¿Califico?").

Verificador nacional para la elegibilidad de Lifeline

Para inscribirse en Lifeline, el consumidor debe usar el sistema de la aplicación del Verificador nacional. El Verificador nacional es un sistema centralizado establecido por la FCC y mantenido por USAC que verifica la elegibilidad de los solicitantes de Lifeline y vuelve a certificar la elegibilidad del suscriptor en forma anual.

A partir de junio de 2020, el Verificador nacional se ha lanzado completamente en todos los estados y territorios, excepto California, Oregón y Texas. Los consumidores de esos estados, o si usted desea que un proveedor del servicio lo ayude cuando se inscriba, deben utilizar la herramienta "Companies Near Me" (Empresas cercanas) para encontrar un proveedor de servicio del programa Lifeline en su zona.

Si tiene preguntas sobre su solicitud, o si desea recibir una solicitud por correo, comuníquese con Lifeline por teléfono al (800) 234-9473 o por correo electrónico en LifelineSupport@usac.org.

 

Reglas del programa

Reglas del programa

Entre las reglas principales, se incluyen las siguientes:

  • Lifeline está disponible solo para los suscriptores cuya elegibilidad pueda verificarse consultando la base de datos de elegibilidad del programa o enviando documentación que la demuestre.
  • Solo se permite un beneficio de Lifeline por grupo familiar. Las reglas federales prohíben que los suscriptores reciban más de un servicio de Lifeline. Si un suscriptor o su grupo familiar cuenta actualmente con más de un servicio de descuento de Lifeline, debe cancelar la suscripción de los otros servicios de Lifeline de inmediato, o quedará sujeto a multas.
  • Solo los suscriptores de bajos ingresos que se hayan comprobado como elegibles califican para la inscripción.
  • Los suscriptores deben volver a certificar su elegibilidad todos los años y deben responder a todas las solicitudes del administrador del Verificador nacional o de Lifeline del estado para volver a certificar la elegibilidad. Se cancelará la suscripción al programa Lifeline a los suscriptores no vuelvan a certificar su elegibilidad. Tenga en cuenta que, de conformidad con una renuncia aprobada por la FCC, los requisitos de recertificación y la cancelación de suscripción involuntaria se ha suspendido hasta el 30 de noviembre de 2020.

Zonas indígenas

Mejora en los beneficios de Lifeline para zonas indígenas

En virtud de una renuncia aprobada por la FCC en respuesta a la pandemia del COVID-19, hasta el 30 de noviembre de 2020, un proveedor de Lifeline puede optar por comenzar inmediatamente a prestar el servicio de Lifeline a un consumidor que vive en una zona tribal rural que solicite Lifeline pero que no pueda proporcionar la documentación necesaria para resolver un control automatizado fallido en el momento de la solicitud. El consumidor tendrá 45 días a partir del momento de la solicitud para presentar la documentación. El proveedor de Lifeline que elija prestar el servicio en virtud de esta renuncia podrá reclamar a ese suscriptor el reembolso del Fondo de Servicio Universal después de que el suscriptor haya presentado la documentación necesaria y haya recibido una determinación positiva con respecto a la elegibilidad.  El proveedor puede reclamar el soporte de Lifeline por hasta 45 días de servicio prestado antes de la determinación con respecto a la elegibilidad.  Este enfoque ayudará a los consumidores elegibles de las zonas tribales rurales a inscribirse en Lifeline, a la vez que evitará los contactos en persona en el momento de la solicitud, y a conectarse rápidamente a los servicios fundamentales de banda ancha y telefónicos durante el COVID-19.

Debido a que los niveles de suscripción telefónica en las tierras tribales son los más bajos del país, se dispone de una mejora en los beneficios de Lifeline para los residentes de bajos ingresos de dichas zonas. Puede encontrar más información sobre las zonas que son tierras tribales elegibles; para ello, visite este sitio: https://www.lifelinesupport.org/additional-support-for-tribal-lands.

Link Up es un beneficio federal único, por dirección, que reduce las tarifas iniciales de instalación o activación de algunos proveedores de Lifeline que ofrecen el servicio telefónico en tierras tribales.

¿Qué beneficios están disponibles a través del soporte del programa Lifeline para las tierras tribales?

Para los consumidores de bajos ingresos que habitan en tierras tribales, Lifeline ofrece un descuento mensual de hasta $34.25 sobre el costo del servicio telefónico, el servicio de Internet de banda ancha, o los servicios de paquetes (de línea o inalámbricos). Este descuento es de $9.25 (que está disponible para todos los suscriptores de bajos ingresos elegibles en los Estados Unidos), más un adicional de $25 en el soporte mejorado (que está disponible solo para suscriptores de bajos ingresos elegibles que viven en tierras tribales). Algunos estados ofrecen descuentos mensuales adicionales a través de sus propios programas Lifeline.

Link Up para tierras tribales proporciona a los suscriptores calificados que viven en dichas zonas un descuento único de hasta $100 en la instalación o activación inicial del servicio telefónico en sus viviendas principales. En el caso de los cargos de inicio del servicio de hasta $200, Link Up también proporciona un plan de pago diferido sin intereses al suscriptor por hasta un año Los suscriptores pueden solicitar Link Up una vez por cada cambio de su dirección residencial principal. El soporte de Link Up para tierras tribales solo se ofrece a los proveedores que cuentan con infraestructura en dichas zonas, de manera que es posible que no todos los proveedores realicen un descuento en la tarifa de activación. Los consumidores pueden consultar a su proveedor de Lifeline si este ofrece Link Up.

¿Qué limitaciones tienen los programas Lifeline y Link Up?

Las reglas federales prohíben que los consumidores de bajos ingresos que califiquen reciban más de un servicio de Lifeline al mismo tiempo. Por ejemplo, los suscriptores de bajos ingresos que califiquen pueden recibir un descuento de Lifeline en un servicio telefónico de línea o inalámbrico, pero no pueden recibir el descuento en ambos servicios al mismo tiempo.

Además, solo puede obtenerse un solo servicio de Lifeline por grupo familiar. "Grupo familiar" se define como un individuo o grupo de individuos que viven juntos en la misma dirección como una unidad económica. Una "unidad económica" se define como "todos los individuos que contribuyen y participan en los ingresos y gastos de un grupo familiar".

El soporte de Lifeline está disponible para los suscriptores de bajos ingresos elegibles que vivan en instalaciones grupales. Al inscribirse inicialmente en el programa, los solicitantes de Lifeline deben demostrar que cualquier otro destinatario que vive en esa dirección residencial forma parte de otro grupo familiar. En forma similar, las reglas federales prohíben que los consumidores de bajos ingresos que califiquen reciban más de un descuento de Link Up para zonas indígenas en una vivienda principal.

Preguntas frecuentes

Preguntas frecuentes
  • ¿Cuál es el beneficio actual del programa Lifeline?  expand and contract
  • ¿Cuál es el beneficio mejorado para las zonas indígenas?  expand and contract
  • ¿Cómo puedo determinar si soy elegible?  expand and contract
  • ¿Cómo me inscribo?  expand and contract
  • ¿Qué documentación debo presentar cuando solicito el servicio de Lifeline?  expand and contract
  • ¿Puedo obtener más de un servicio de descuento?  expand and contract
  • ¿Cómo se define "grupo familiar" en lo que respecta al programa Lifeline?  expand and contract
  • ¿Con qué frecuencia debo verificar mi elegibilidad?  expand and contract
  • ¿Qué sucede si obtengo Lifeline en forma gratuita?  expand and contract
  • ¿Con quién puedo comunicarme si tengo un problema con un teléfono móvil u otro hardware provisto por el proveedor de servicio de Lifeline?  expand and contract
  • ¿Con quién debo comunicarme si tengo una discapacidad y necesito ayuda para inscribirme en Lifeline?  expand and contract

Denuncie Fraudes

Denuncie Fraudes

La oficina de aplicación de normas de la FCC (FCC's Enforcement Bureau, en inglés) mantiene una línea telefónica dedicada a recibir denuncias de estafas a Lifeline (Lifeline Fraud Tip Line en inglés: 1-855-4LL-TIPS o 1-855-455-8477) y también una dirección de correo electrónico: Lifelinetips@fcc.gov. Por favor, proporcione todos los detalles que pueda, incluyendo el nombre e información de contacto de las personas involucradas y las compañías que usan para recibir servicios telefónicos subsidiados por Lifeline.

Divulgación

Divulgación a los consumidores de Lifeline Across America

Lifeline Across America es un grupo de trabajo federal y estatal establecido en 2005 para examinar los esfuerzos de divulgación del programa Lifeline, y proporcionar a las entidades estatales, locales y tribales información y recursos para ayudar a garantizar que los consumidores de bajos ingresos conozcan el programa y comprendan los requisitos de participación. Entre sus miembros se incluyen la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), la Asociación Nacional de Comisionados Reguladores de Servicios Públicos (NARUC) y la Asociación Nacional de Defensa del Consumidor de Servicios Públicos Estatales (NASUCA). El Grupo de Trabajo de Lifeline Across America (LAAWG) inició un estudio y compiló un informe en 2006 en el que presentó sus observaciones y conclusiones en lo que respecta a las mejores prácticas de divulgación del programa Lifeline. Desde entonces, el LAAWG ha emprendido varios proyectos para mejorar la divulgación, incluida la Semana Nacional de Concienciación de Lifeline sobre los Descuentos Telefónicos (Semana de Concienciación de Lifeline), que tiene lugar anualmente durante la primera semana completa después del Día del Trabajo.

Para ayudar a aumentar la conciencia sobre la iniciativa Lifeline Across America y para ayudar en la recopilación de aportes y la distribución de materiales de divulgación, el LAAWG mantiene este sitio web dedicado a Lifeline, alojado en el sitio web de la FCC y enlazado a los sitios web de NARUC y NASUCA. Este sitio web proporciona información y recursos a los consumidores, los grupos de defensa al consumidor, la industria y las partes interesadas del gobierno en un formato fácil de usar para ayudar con la divulgación de Lifeline y servir como recurso para ayudar a educar a los consumidores de bajos ingresos sobre las reglas del programa Lifeline.

Contactos en los medios de Lifeline Across America

NARUC: Regina Davis: rdavis@naruc.org
NASUCA: Barrett C. Sheridan: (717) 783-5048, bsheridan@paoca.org

 

Date Last Updated/Reviewed: 
Tuesday, September 15, 2020
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