Superando la brecha digital y dando paso a nuevas oportunidades

Lifeline es el programa de la Comisión Federal de Comunicaciones (Federal Communications Commission, FCC por sus siglas en inglés) que ayuda a hacer las comunicaciones más asequibles para las personas de bajos ingresos. En la actualidad, Lifeline otorga a los suscriptores un descuento en el servicio telefónico mensual, si es contratado a alguno de los proveedores participantes. El 31 de marzo de 2016, la FCC aprobó normas que modernizan Lifeline, así que pronto los suscriptores elegibles también podrán contratar banda ancha a los proveedores participantes, a precios que reflejarán el mencionado descuento. Los descuentos se aplican a servicios de banda ancha contratados de manera individual, como también a servicios de telefonía de voz contratados de manera individual – de línea fija o móvil -- y a paquetes que incluyen tanto servicio de telefonía de voz como banda ancha. Esta modernización ayudará a asegurar que los suscriptores de bajos ingresos puedan obtener la banda ancha del siglo XXI y el acceso que ésta provee a oportunidades de trabajo, educacionales y de otro tipo.

Historia

Historia

La FCC estableció el programa Lifeline en 1985 para asegurar un servicio telefónico asequible, y las oportunidades que éste ofrece, a las personas de bajos ingresos calificadas para recibirlo. El Congreso respaldó y consolidó Lifeline en la ley de telecomunicaciones de 1996 (Telecommunications Act of 1996, en inglés), exigiendo que se pusiera a disposición de los consumidores de bajos recursos un servicio telefónico asequible, en todo el país. En marzo de 2016, la FCC modernizó Lifeline, incluyendo servicios avanzados. De tal forma, inició una transición dirigida a ampliar el subsidio, incluyendo el servicio de banda ancha. Averigüe más sobre la modernización de Lifeline en este comunicado de prensa (en inglés).

¿Cómo funciona Lifeline?

¿Cómo funciona Lifeline?

Lifeline proporciona un descuento de $9.25 mensual para suscriptores elegibles de bajos ingresos, que contraten los servicios mencionados más arriba. Los suscriptores pueden recibir un descuento Lifeline en su servicio telefónico de línea fija o móvil. Pero no pueden recibir un descuento en ambos servicios al mismo tiempo. En el futuro cercano, Lifeline subsidiará el servicio de banda ancha y los paquetes que incluyen banda ancha y telefonía. Las normas de la FCC prohíben tener más de un servicio subsidiado por Lifeline, por unidad familiar.

Lifeline está disponible para los suscriptores de bajos ingresos en todos los estados, territorios, colonias y tierras tribales de Estados Unidos.

Para participar en el programa, los suscriptores deben: recibir un ingreso igual o por debajo del 135% del nivel de pobreza establecido por las pautas federales de pobreza (Federal Poverty Guidelines, en inglés) o participar en ciertos programas de asistencia. Usted puede averiguar si es elegible usando la herramienta de preselección de la Compañía Administradora del Servicio Universal en www.lifelinesupport.org.

A continuación, una lista de los programas de asistencia cuyos participantes son elegibles para postular a Lifeline:

ATENCIÓN: Este programa cambiará cuando las nuevas normas entren en vigencia.

Reglas del programa

Reglas del programa

Entre las disposiciones clave de las normas Lifeline figuran las siguientes:

  • Lifeline está disponible sólo para los suscriptores que pueden documentar su elegibilidad.
  • Un solo beneficio Lifeline se puede obtener por unidad familiar. Las normas federales prohíben a los suscriptores recibir más de un servicio Lifeline. Si un suscriptor o su unidad familiar está recibiendo más de un descuento Lifeline, ellos deben optar inmediatamente por un solo proveedor o se exponen a sufrir sanciones.
  • Sólo los suscriptores de bajos ingresos cuya elegibilidad ha sido comprobada están calificados para inscribirse.
  • Los suscriptores tienen la obligación de volver a certificar su elegibilidad cada año y deben responder a los intentos de su Proveedor de Lifeline cuando éste intente volver a certificar su elegibilidad. Los suscriptores deben verificar que siguen siendo elegibles para participar en el programa Lifeline cada año calendario. Los suscriptores que no pasen la nueva certificación de elegibilidad deben suspender su inscripción en el Programa Lifeline y dejarán de recibir el beneficio Lifeline.

A los suscriptores se les exigirá efectuar ciertas certificaciones en el momento de su inscripción en Lifeline y luego de eso, repetirlas cada año. Entre dichas certificaciones figuran las siguientes:

  • El suscriptor, o un miembro de su unidad familiar, participa en un programa federal que lo hace elegible o cumple con las características de ingreso que lo hacen elegible para Lifeline.
  • La unidad familiar del suscriptor recibe un solo servicio subsidiado por Lifeline.
  • El suscriptor proporcionará una prueba de elegibilidad, si se le solicita que lo haga.
  • El suscriptor informará cuál es el número de personas de su unidad familiar, en caso de estar postulando a Lifeline sobre la base de bajos ingresos.
  • Certificará que la información contenida en la postulación a Lifeline es veraz y correcta en base a la información con que cuenta el suscriptor. Y reconocerá que entregar información falsa o fraudulenta es penado por la ley.
  • Certificará que el suscriptor reside en tierras que el Gobierno Federal reconoce como Tribales, en caso de postular a Lifeline Mejorado (Enhanced Lifeline support, en inglés).
  • El suscriptor debe reconocer que se le podría exigir que recertifique su elegibilidad para Lifeline para continuar recibiendo este subsidio. Y que podría perderlo si no cumple con dicha recertificación.

A los suscriptores también se les exigirá dar cierta información a la compañía telefónica o agencia estatal (dependiendo de la forma en que las suscripciones a Lifeline procedan, en cada estado). Incluyendo:

  • Nombre y dirección. Los consumidores que no cuentan con una dirección permanente deben proveer una dirección temporal. Esta última no puede corresponder a una casilla postal (P.O. Box). Si el consumidor reside en una dirección temporal, es posible que el proveedor de servicios o la agencia estatal exijan confirmación de la misma.
  • Fecha de nacimiento y los cuatro últimos dígitos de su número de seguro social (Social Security Number, SSN por sus siglas en inglés).
  • Los consumidores que estén participando en el programa Lifeline deben notificarle al proveedor de servicios telefónicos en un plazo de 30 días, si han cambiado de residencia.
  • Los consumidores que participan en el programa Lifeline deben notificar al proveedor de servicios telefónicos dentro de 30 días si el consumidor ya no es elegible para Lifeline.

Tierras Tribales

Tierras Tribales

Dado que el número de suscriptores de servicios telefónicos en los territorios tribales está entre los más bajos del país, hay beneficios mejorados de Lifeline para las personas de bajos ingresos que residen en dichos territorios. Los territorios con beneficios mejorados de Lifeline son los siguientes:

  • Las áreas reconocidas a nivel federal como reservación, pueblo o colonia de tribu aborigen.
  • Ex reservaciones en Oklahoma vea el mapa Oklahoma (en inglés).
  • En las tierras indígenas adjudicadas como tales.
  • En la región aborigen de Alaska, establecida en la ley de resolución de reclamaciones territoriales de las personas originarias de Alaska (Alaska Native Claims Settlement Act, en inglés).
  • En tierras hawaianas, mantenidas de acuerdo a la ley de patrias hawaianas (Hawaiian Homes Commission Act of 1920, en inglés).

Link Up, otro programa federal de beneficios, otorga tarifas reducidas –para instalación y activación-- de ciertos proveedores que ofrecen servicios telefónicos en los territorios tribales.

¿Qué beneficios están disponibles en base al Programa Lifeline para los territorios tribales?

Tribal Lands Lifeline (el programa Lifeline para los territorios tribales) otorga un descuento mensual de hasta $34.25 en el costo del servicio telefónico, ya sea de planta fija o celular. Este descuento es en promedio de unos $9.25 (y está disponible para todos los suscriptores elegibles de bajos ingresos, en todo Estados Unidos) y de hasta $25 adicionales (el que está disponible sólo para suscriptores elegibles de bajos ingresos, que residen en los territorios tribales). Este descuento podría variar, dependiendo de cada estado y según los estados tengan o no su propio programa Lifeline. En algunos casos, Lifeline también incluye el Servicio de Limitación de la Larga Distancia (Toll Limitation Service, en inglés), el que permite a un suscriptor limitar el número de llamadas de larga distancia efectuadas desde un teléfono en particular.

Tribal Lands Link Up (el programa Link Up para los territorios tribales) otorga a los suscriptores elegibles que residen en territorios tribales, un descuento por una sola vez, de hasta $100 en la instalación inicial o en la activación de un teléfono de planta fija o celular, respectivamente, en su residencia principal. Tribal Lands Link Up también permite a los suscriptores pagar el monto adeudado en un plazo diferido, sin cargo de intereses. Los suscriptores pueden ser elegibles para Link Up nuevamente sólo tras cambiar su residencia principal. El subsidio Tribal Lands Link Up sólo se ofrece a proveedores que están emplazando infraestructura en territorios tribales. De modo que no todos los proveedores pueden ofrecer descuentos en sus tarifas de activación.

¿Cuáles son las limitaciones para Tribal Lands Lifeline y Link Up?

Las normas federales prohíben a los suscriptores elegibles por bajos ingresos recibir simultáneamente más de un servicio vía Tribal Lands Lifeline. Los suscriptores elegibles por bajos ingresos pueden recibir un descuento, ya sea para su teléfono residencial o para su teléfono móvil, pero no pueden recibir un descuento Lifeline en ambos servicios al mismo tiempo. Adicionalmente, sólo se puede obtener un servicio Lifeline para territorios tribales (Tribal Lands Lifeline) por unidad familiar. Se define “unidad familiar” como cualquier individuo o grupo de individuos que viven juntos en el mismo domicilio, como una unidad económica. Se define ‘‘unidad económica’’ como ‘‘todos los individuos adultos que contribuyen y comparten el ingreso y los gastos de una unidad familiar”. El subsidio Lifeline está disponible para suscriptores elegibles de bajos ingresos que residen en instalaciones de vivienda compartida. En el momento de inicio de su inscripción, los postulantes a Lifeline tienen la oportunidad de demostrar que algún otro beneficiario de Lifeline que vive en ese mismo domicilio es miembro de una unidad familiar distinta.

De igual forma, las normas federales prohíben a los suscriptores elegibles por bajos ingresos recibir simultáneamente más de un servicio con el descuento Tribal Lands Link Up en su residencia principal. Los suscriptores elegibles por bajos ingresos pueden recibir un descuento Tribal Lands Link Up en los costos de instalación o activación de su teléfono de planta fija o celular, respectivamente, pero no pueden recibir el descuento Link Up en ambos servicios al mismo tiempo.

Preguntas frecuentes

Preguntas frecuentes

¿En qué consiste el beneficio actual de Lifeline?

El descuento Lifeline para los suscriptores elegibles es de $9.25 mensuales y se aplica al servicio telefónico, ya sea de línea fija o móvil.

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¿Cómo puedo determinar si soy elegible?

Use la herramienta de Preselección de Elegibilidad para Lifeline (Lifeline Eligibility Pre-Screening tool en inglés) disponible en el sitio web de la Compañía Administrativa del Servicio Universal (Universal Service Administrative Company, USAC, por sus siglas en inglés), en www.lifelinesupport.org (en inglés).

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¿Cómo me inscribo?

Postule a Lifeline mediante su compañía telefónica local o por la agencia asignada en su estado. Para localizar a algún proveedor de Lifeline en su estado visite www.lifelinesupport.org (en inglés) o llame al número de USAC para llamadas gratuitas: 1-888-641-8722.

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¿Qué documentos necesito proporcionar cuando me inscriba?

Necesitará documentación que verifique su elegibilidad para el programa (Program Eligibility Verification, en inglés). – Entre los documentos aceptables figuran: la cartola de beneficios del año en curso o anterior de algún programa que lo haga elegible; la carta de notificación de su participación en un programa que lo haga elegible; documentos (o copias de ellos) de su participación en un programa; o algún otro documento oficial de un programa que lo haga elegible.

Entre los documentos aceptables para la verificación de elegibilidad por ingreso, figuran: el recibo de devolución de impuestos estatales, federales o tribales, del año anterior; la actual cartola de ingresos o talón de cheque entregados por su empleador; su cartola de beneficios del seguro social (Social Security en inglés); la cartola de beneficios de la administración de beneficios de los veteranos (Veterans Benefits Administration, en inglés); cartola de beneficios de jubilación; cartola de beneficios de compensación por desempleo (Unemployment o Worker’s Compensation, en inglés); carta del gobierno federal o tribal, notificando su participación en un programa de asistencia general (General Assistance, en inglés); decreto de divorcio, asignación de manutención de niños o cualquier otro documento oficial que contenga información de ingresos. El suscriptor debe presentar el mismo tipo de documentación, cubriendo tres meses consecutivos dentro de los últimos doce meses si la documentación de ingresos no cubre un año completo.

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¿Puedo obtener descuentos en más de un servicio?

Nó. Las normas del gobierno Federal de Estados Unidos prohíben a los suscriptores recibir más de un descuento Lifeline por unidad familiar. Cada suscriptor elegible puede optar por un descuento, ya sea en su servicio telefónico fijo o móvil, pero no en ambos. Si usted o algún otro miembro de su unidad familiar reciben actualmente más de un servicio mensual con descuento Lifeline, usted debe optar por uno de los proveedores para recibir su servicio Lifeline y debe contactar al otro proveedor para suspender la recepción de su servicio. Si se comprueba que algún suscriptor ha transgredido esta norma, éste también podría ser sometido a penas criminales y/o civiles.

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¿Cuál es la definición de “unidad familiar”, en términos del Programa Lifeline?

Se define unidad familiar (household, en inglés) como cualquier individuo o grupo de individuos que viven juntos en el mismo domicilio y comparten ingresos y gastos. Lifeline otorga un descuento por unidad familiar. Mediante la herramienta de Preselección de Elegibilidad para Lifeline, disponible en www.lifelinesupport.org (en inglés) usted puede determinar quién se considera como miembro de su unidad familiar.

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¿Qué hago si estoy recibiendo más de un servicio Lifeline?

Las unidades familiares con servicios Lifeline duplicados (de planta fija y/o celular) deben elegir a un solo proveedor y eliminar su inscripción en los programas Lifeline restantes. Los suscriptores que transgredan la norma de un servicio Lifeline por unidad familiar pueden ser objeto de penas criminales y/o civiles.

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¿Cada cuánto tiempo necesito verificar mi elegibilidad?

Una vez, cuando se inscriba en Lifeline, y una vez al año, cada año que usted reciba el subsidio Lifeline. Una vez que usted esté inscrito en Lifeline, debe verificar su elegibilidad anualmente. Si usted deja de ser elegible para este beneficio, ya sea porque sus ingresos han aumentado o usted ya no es elegible para un beneficio gubernamental o alguna otra persona de su unidad familiar ha obtenido algún servicio Lifeline, usted debe contactarse inmediatamente con su proveedor para eliminar su inscripción del programa. De lo contrario, usted se expone a recibir penas.

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¿Qué ocurre cuando mi servicio Lifeline es gratuito?

Si usted recibe algún servicio Lifeline gratuitamente, usted debe usar su servicio cada 60 días para mantener ese beneficio.

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Políticas de Lifeline

Políticas de Lifeline

Modernizando Lifeline

El 31 de marzo, la FCC adoptó una Orden destinada a modernizar el programa de Lifeline de la FCC, para cumplir eficiente y eficazmente con una necesidad crítica en el siglo XXI: dar a la banda ancha más asequibilidad entre los consumidores de bajos ingresos.

El Congreso ordenó a la FCC asegurarse de que todos los estadounidenses tengan acceso a telecomunicaciones y servicios de información de avanzada. Dado que la asequibilidad sigue siendo la principal barrera para la adopción de banda ancha en los hogares de bajos ingresos, dicha Orden readapta a Lifeline para permitir que todos los estadounidenses tengan acceso a las oportunidades que la conectividad de banda ancha ofrece, al basarse en las recientes reformas aplicadas al programa. Esta Orden permitirá que los consumidores de bajos ingresos postulen por primera vez, al descuento Lifeline de $9.25 mensual para el servicio de banda ancha. El subsidio se aplicará al servicio de banda ancha tanto de manera separada, como en paquetes que incluyen telefonía de voz y banda ancha (servicios de información). La Orden libera el mercado de la banda ancha, incentivando una amplia participación, por parte de los proveedores de banda ancha, en el programa Lifeline. Como resultado, los consumidores tendrán a su disposición una oferta de servicios amplia y competitiva. El establecimiento de estándares mínimos, asegurará que los servicios subsidiados cumplan con satisfacer las necesidades modernas. La Orden, basada fundamentalmente en el punto de referencia establecido por la Comisión en las reformas de 2012, establece una entidad nacional de verificación de elegibilidad (National Eligibility Verifier, en inglés). Esta última está destinada a evitar desperdicios, estafas y abusos. Y reducirá a la vez las responsabilidades que recaen en los proveedores. Adicionalmente, un mecanismo de presupuesto limitará el costo que Lifeline tendrá para los contribuyentes.

Para determinar la calificación de los postulantes a subsidio, Lifeline se guiará por programas de asistencia federal que dan un apoyo eficaz a los objetivos de la FCC para la entidad verificadora nacional (National Verifier, en inglés). Se trata de programas que cuentan con soporte para validación electrónica; son confiables e identifican eficazmente a las personas que requieren asistencia. Tal es el caso de SNAP, SSI, Medicaid, Veterans Pension y programas específicos dirigidos a las tribus aborígenes.

Las fechas en que las nuevas normas entrarán en vigencia serán anunciadas tras su publicación en el diario federal oficial (Federal Register, en inglés).

Ésta y otras reformas enriquecen sustancialmente las efectuadas por la FCC en 2012. Entre las reformas de 2012, se incluyen las siguientes medidas, ya implementadas:

  • Los suscriptores deben proveer prueba documentada de su elegibilidad.
  • Los proveedores deben recertificar la elegibilidad de los suscriptores, anualmente.
  • Establece la base de datos de rendición de cuentas de Lifeline (National Lifeline Accountability Database, NLAD por sus siglas en inglés) para eliminar y evitar la duplicidad de suscripciones.
  • Establece la base de datos de rendición de cuentas de Lifeline (National Lifeline Accountability Database, NLAD por sus siglas en inglés) para eliminar y evitar la duplicidad de suscripciones.
  • Establece auditorías independientes de Lifeline cada dos años.
  • Aumenta los estándares de exigencia utilizados para certificar a nuevos proveedores de Lifeline.

Averigüe más en la hoja de datos dedicada a la modernización de Lifeline (en inglés).

Administración del Programa Lifeline

El programa Lifeline es administrado por la Compañía Administrativa de Servicio Universal (Universal Service Administrative Company, USAC, por sus siglas en inglés). USAC está a cargo de la recopilación y mantenimiento de la información; de los cálculos de apoyo y de los desembolsos de fondos para el programa. El sitio web de USAC provee información sobre los aspectos administrativos del programa y sobre sus requisitos.

Lifeline es financiado por el Fondo de Servicio Universal (Universal Service Fund en inglés) federal.

Denuncie Fraudes

Denuncie Fraudes

La oficina de cumplimiento de normas de la FCC (FCC's Enforcement Bureau, en inglés) mantiene una línea telefónica dedicada a recibir denuncias de estafas a Lifeline (Lifeline Fraud Tip Line en inglés: 1-855-4LL-TIPS o 1-855-455-8477) y también una dirección de correo electrónico: Lifelinetips@fcc.gov – para facilitar las denuncias de posibles fraudes al programa Lifeline. Por favor, proporcione todos los detalles que pueda, incluyendo el nombre y la dirección de contacto de las personas involucradas y las compañías que usan para recibir servicios telefónicos subsidiados por Lifeline.

Principalmente como resultado de las reformas de 2012, los desembolsos de Lifeline han disminuido en más de 30%, de $2.2 mil millones en 2012, a $1.5 mil millones en 2015.

Para solicitar este artículo en formato accesible –Braille, letra grande, documento Word, de texto o de audio – escribanos o llámenos a la dirección o teléfonos de más arriba. O envíenos un correo electrónico a fcc504@fcc.gov.

Date Last Updated/Reviewed: 
Tuesday, August 23, 2016