La Comisión Federal de Comunicaciones (Federal Communications Commission, FCC por sus siglas en inglés) establece límites respecto al número de estaciones transmisoras (de radio y televisión) que puede poseer una sola entidad, así como límites a la propiedad común de estaciones transmisoras y periódicos. En base a lo exigido por el Congreso, la Comisión revisa -cada cuatro años- sus normas de propiedad de los medios de comunicación, para determinar si esas normas benefician el interés público y para revocar o modificar cualquier norma, en caso de determinar que ya no cumple con satisfacer dicho interés.

En diciembre de 2007, la FCC completó la revisión cuatrienal de 2006 de sus normas de propiedad de medios de comunicación. La revisión incluyó un anàlisis de mercado de ese momento específico, en que la radio, la televisión y los periódicos operaban de manera paralela a las operaciones de otros medios de comunicación, como televisión por cable, televisión satelital y radio, ademàs de la Internet, en algunos casos proporcionando programación similar. Como parte de la revisión, la FCC también incluyó la decisión adoptada por un tribunal en 2004 que bloqueó varios cambios a las normas de propiedad de medios, adoptados por la Comisión en 2003. En una votación efectuada en 2007, la Comisión aprobó relajar levemente la prohibición relativa a la propiedad cruzada de estaciones emisoras y periódicos, la que había estado en vigencia por màs de 30 años. La FCC dejó intactas el resto de las normas, tal como estaban antes del año 2003.

Para dar comienzo a la revisión cuatrienal del año 2010, la FCC efectuó seis sesiones de trabajo o talleres abiertos al público, entre noviembre del año 2009 y mayo del año 2010 (en Washington, DC; Columbia, SC; Tampa, FL y Stanford, CA). Los talleres se realizaron para instar al público y a miembros del àmbito académico, del sector privado y de la comunidad que vela por el interés público, a dar a conocer sus puntos de vista respecto a una serie de asuntos relacionados con la propiedad de medios de comunicación y los métodos que la FCC debería usar para analizarlos. El 25 de mayo de 2010, la Comisión publicó un aviso de consultas (Notice of Inquiry, NOI por sus siglas en inglés) correspondiente al cuatrienal 2010, solicitando comentarios respecto a las actuales normas de propiedad de medios. En julio de 2011, una decisión judicial confirmó la decisión adoptada por la FCC en el cuatrienal 2006, de conservar varias normas, pero anuló y remitió la norma modificada de propiedad cruzada de periódicos y estaciones emisoras, así como las medidas adoptadas para promover la diversidad en la propiedad de medios. Tras la decisión del tribunal, en diciembre de 2011, la Comisión publicó un aviso de propuesta de reglamentación (Notice of Proposed Rule Making, NPRM, por sus siglas en inglés) proponiendo cambios modestos a las normas de propiedad de medios, en respuesta al contexto del mercado de medios de comunicación y a la acción judicial. La Comisión desarrolló un registro substancial de los procedimientos, incluyendo una serie de estudios económicos, encargados para ayudar a documentar su revisión de las normas de propiedad de medios. Sin embargo, al acercarse el año 2014, la Comisión enfrentó la necesidad de iniciar la revisión de las normas de propiedad de su próximo cuatrienio. Así que el 31 de marzo de 2014, la Comisión adoptó un aviso adicional de propuesta de reglamentación (Further Notice of Proposed Rule Making, FNPRM por sus siglas en inglés) iniciando la revisión de 2014 e incorporando los antecedentes de los procedimientos de 2010, ademàs de buscar información nueva y adicional, y estadísticas respecto a las condiciones del mercado y los indicadores de competitividad actuales. La revisión cuatrienal 2010/2014 està en desarrollo. A continuación, un resumen de las normas de propiedad actuales.

Propiedad cruzada de periódicos y estaciones de radio y televisión

Aunque la Comisión realizó cambios a la norma de propiedad cruzada de diarios/estaciones de transmisión abierta en su orden y revisión cuatrienal de 2006, la decisión judicial de 2011 anuló y remitió la norma modificada. En consecuencia, las normas de la Comisión siguen prohibiendo la propiedad común de un diario y de una estación de transmisión abierta de alta potencia (AM, FM o TV) si la zona de servicio de la estación incluye a la ciudad de publicación del diario.

Propiedad de TV a nivel nacional

La norma no limita el número de estaciones de televisión que puede poseer una sola entidad a nivel nacional, en tanto el grupo integrado por las estaciones tenga una difusión que no alcance a màs del 39 por ciento de los hogares de Estados Unidos que constituyen audiencia televisiva. Para calcular el “alcance de audiencia nacional” bajo esta norma, las estaciones de TV en los canales de frecuencia ultra alta (UHF, por sus siglas en inglés y que constituyen los canales 14 y superiores) cuentan menos que las estaciones de TV que operan en los canales de frecuencia muy alta (VHF, por sus siglas en inglés; 13 e inferiores) este concepto también se conoce como el “descuento de UHF” (UHF Discount, en inglés). Aunque la norma de propiedad de televisoras a nivel nacional (National TV Ownership rule, en inglés) ya no es objeto de revisión en los procedimientos de revisión cuatrienales de la FCC, en septiembre de 2013, la Comisión inició un proceso de elaboración de normas separado, proponiendo específicamente la eliminación del Descuento UHF. La Comisión indica en su proceso de elaboración de normas que la transición a la televisión digital ha socavado la justificación técnica para el descuento y que el mismo distorsiona ahora la norma de alcance de audiencia nacional. Dicho procedimiento aún està en desarrollo.

Propiedad dual de redes de TV

La norma prohíbe la fusión de dos de cualquiera de las siguientes redes de televisión: ABC, CBS, Fox y NBC.

Propiedad múltiple de televisoras locales

La norma permite a una entidad ser propietaria de dos estaciones de televisión, como màximo, en una zona de mercado designada (Designated Market Area, DMA, por sus siglas en inglés) siempre y cuando: (1) las àreas de servicio de las estaciones, conocidas como “zonas Grado B” no se superpongan o (2) por lo menos una de las estaciones no esté clasificada entre las cuatro estaciones de mayor audiencia en la DMA (en base a su participación de mercado) y que por lo menos ocho estaciones de televisión de propiedad independiente permanezcan en la DMA tras la combinación propuesta.

Propiedad cruzada de radio/TV locales

La norma impone restricciones a la propiedad en base a una escala que varía dependiendo del tamaño de cada mercado: (1) en mercados con por lo menos veinte medios de comunicación de propiedad independiente (definidos como estaciones de TV y de radio de alta potencia, periódicos de gran circulación y el sistema de cable del mercado), una entidad puede ser propietaria de dos estaciones de televisión, como màximo y de seis estaciones de radio, como màximo (o una estación de televisión y siete estaciones de radio); (2) en mercados con por lo menos diez medios de comunicación de propiedad independiente, una entidad puede ser propietaria de dos estaciones de televisión, como màximo y de cuatro estaciones de radio; (3) en los mercados de menor tamaño, una entidad puede ser propietaria de dos estaciones de televisión y una estación de radio. En todos los mercados, las entidades deben cumplir con los límites de propiedad de radio y televisión locales.

Propiedad de radios locales

La norma impone restricciones a la propiedad en base a una escala que varía dependiendo del tamaño de mercado: (1) en un mercado radial con 45 o màs estaciones, una entidad puede ser dueña de ocho estaciones de radio, como màximo, de las cuales no màs de 5 pueden proveer el mismo servicio (AM o FM); (2) en un mercado radial con 30 a 44 estaciones de radio, una entidad puede ser propietaria de hasta siete estaciones de radio, de las cuales no màs de cuatro podràn proveer el mismo servicio; (3) en un mercado radial con 15 a 29 estaciones de radio, una entidad puede ser propietaria de seis estaciones de radio, como màximo, de las cuales no màs de cuatro pueden prestar el mismo servicio; (4) en un mercado radial con 14 estaciones de radio o menos, una entidad puede ser propietaria de cinco estaciones de radio, como màximo, de las cuales hasta tres pueden prestar el mismo servicio, siempre y cuando la entidad no sea dueña de màs del 50 por ciento de las estaciones de radio de ese mercado.

Para màs información

Para obtener màs información sobre otros asuntos de telecomunicaciones, visite el sitio web de la FCC para el Consumidor en www.fcc.gov/espanol o póngase en contacto con el Centro del Consumidor de la FCC, llamando al 1-888-CALL-FCC (1-888-225-5322) de voz o al 1-888-TELL-FCC (1-888-835-5322) TTY; enviando un fax al 1-866-418-0232 o escribiendo a:

Federal Communications Commission
Consumer and Governmental Affairs Bureau
Consumer Inquiries and Complaints Division
445 12th Street, SW
Washington, D.C. 20554

Date Last Updated/Reviewed: 
Monday, August 11, 2014