「生命線」(Lifeline) 是FCC的一個計畫,旨在説明低收入消費者減少通訊服務費用。「生命線」為使用者提供參與計畫的服務提供者推出的每月電話服務、寬頻網際網路接入服務或附帶語音寬頻搭售服務的折扣。有了這種折扣,低收入消費者就能夠負擔得起21世的紀寬頻和隨之而來的就業、醫療和教育資源。

冠狀病毒大流行期間的「生命線」

為了説明美國人在冠狀病毒大流行期間也能繼續使用網際網路,FCC暫時放棄了對居住在部落土地上的農村用戶的重新認證、重新核實、一般銷戶、使用者用量、收入記錄和檔要求,並將這些豁免延長2020年11月30日。FCC分別於3月17日3月30日4月29日6月1日8月17日發佈了5項命令,將有助於確保在這次全國危機期間,沒有一個「生命線」用戶會被非自願地從「生命線」計畫中移除。這些命令還指示「生命線」計畫管理員暫停現有用戶的並非自願的銷戶,直至上述日期為止。

對於那些在冠狀病毒大流行期間失業並有資格享受「生命線」福利的個人,FCC為他們加入「生命線」計畫提供了更大的便利。2020年4月29日,FCC暫停要求因收入低而尋求獲得該計畫資格的消費者必須提供至少連續三個月的收入證明檔。6月1日,FCC簡化了生活在農村部落地區的消費者的「生命線」服務註冊過程。這些調整也將持續有效至2020年11月30日。

1.『生命線』是如何工作的

生命線』是如何工作的

對於符合條件的低收入用戶,「生命線」通常提供每月多至9.25美元的服務折扣。使用者可以獲得有線或無線服務的「生命線」折扣,但不能同時獲得這兩種服務的折扣。「生命線」還支援寬頻網際網路接入服務和寬頻語音搭售。FCC規則禁止每個家庭使用超過一條「生命線」服務。

各州、地區、聯邦和部落土地上符合條件的低收入消費者都可以獲得「生命線」服務。

「生命線」計畫由Universal Service Administrative Company (USAC) 管理。USAC負責資料收集與維護、支援計算、支付,並協助消費者獲得「生命線」資格和入選該計畫。USAC網站上有該計畫的更多資訊,包括計畫的要求。

 

要參與「生命線」計畫,消費者的收入必須處於或低於聯邦貧困指導線的135%,或參與某些聯邦援助計畫,例如補充營養援助計畫(SNAP)、Medicaid,、聯邦公共住房援助、補充社會安全金、退伍軍人撫恤金和特定部落計畫。你可以查看lifelinesupport.org上的資訊,查看你是否符合條件(按一下「我符合條件嗎?」)。

國家「生命線」資格核查員

要申請「生命線」,消費者必須使用國家核查員應用系統。國家核查員是由FCC建立並由USAC運營的一個集中系統,每年核查「生命線」申請者的資格並重新認證用戶資格。

截至2020年6月,國家核查員系統已在除加利福尼亞、俄勒岡州和德克薩斯州以外的所有州和地區全面啟動。如果消費者在這些州,或者你希望服務提供者在你申請時提供幫助,可以使用「我附近的公司」工具,查找你附近的「生命線」計劃服務提供者。

如果對申請有疑問,或希望將申請郵寄給你,請撥打(800)234-9473或發送電子郵件至LifelineSupport@usac.org,與「生命線」聯係。

 

2. 計畫規則

計畫規則

關鍵規則包括以下內容:

  • 通過檢查計畫資格資料庫可核實其資格,或可提交文件證明其資格的使用者,才能使用『生命線』。
  • 每個家庭只允許享受一項『生命線』福利。聯邦法規禁止使用者接收多項『生命線』服務。如果使用者或其家庭目前正使用不止一項『生命線』折扣服務,他們必須立即退出其他『生命線』服務,否則將受到處罰。
  • 只有符合條件的低收入使用者才有資格入選該計畫。
  • 使用者必須每年重新認證他們的資格,並應回應國家核查員或國家『生命線』管理者的重新認證資格的任何請求。不重新證明其資格的使用者將被從『生命線』計畫中除名。 注意,根據FCC批准的豁免,重新認證要求和非自願銷戶已暫停,直至2020年11月30日。

3. 部落

部落土地的強化『生命線』福利

根據FCC批准的一項針對COVID-19大流行的豁免,到2020年11月30日,居住在農村部落地區且申請「生命線」時無法提供必要的文件來解決自動檢查失敗問題的消費者,生命綫電訊業者可以立即開始提供生命綫服務。消費者自可在申請之日起45天內提交文件。根據這項豁免提供服務的「生命線」電訊業者可在使用者提交必要檔並收到肯定的資格認定後,向使用者要求從通用服務基金獲得補償。對於在資格確定之前提供的服務,電訊業者可要求最多45天的「生命線」支持。這一方法將有助於符合條件的農村部落地區的消費者保留「生命線」帳戶,同時避免在申請時面對面接觸,並在COVID-19流行期間快速使用上重要的寬頻和電話服務。

因為部落土地的電話使用者數水準全國最低,生活在部落土地上的低收入居民可以獲得加強「生命線」福利。你可以造訪此網頁,進一步瞭解哪些地區是符合條件的部落土地:https://www.lifelinesupport.org/additional-support-for-tribal-lands.

「接通」(Link Up)是一項針對每個位址的聯邦福利計畫,降低了某些在部落土地上提供電話服務的「生命線」服務提供者的初始安裝費或啟動費。

通過「生命線」計畫對部落土地的支持,可以獲得哪些益處?

對於居住在部落土地上的低收入消費者,「生命線」每月提供可高達34.25美元的電話服務、寬頻網際網路接入服務或搭售服務(有線或無線)費用折扣。這一折扣最高為9.25美元(適用于全美所有符合條件的低收入用戶),強化支援可再加上25美元(僅只適用於居住在部落土地上的符合條件的低收入用戶)。一些州通過自己的「生命線」計畫每月提供更多的折扣。

部落土地「接通」(Link Up)服務向居住在部落土地上的合格用戶提供高達100美元主要住宅電話服務初裝或啟動的一次性折扣。對於高達200美元的服務啟動費,「接通」還為用戶提供了一個最長為一年的延期無息支付計畫。用戶每次更改其主要住宅(家庭)位址,都可以請求「接通」一次。部落「接通」支援只提供給那些在部落土地上建立基礎結構的電信業者,因此並不是所有電信業者都會對他們的啟動費用打折。消費者可以向他們的「生命線」服務提供者諮詢,看看他們是否提供「接通」。

『生命線』和『接通』計畫有什麼限制?

聯邦法規禁止低收入消費者同時接受多項『生命線』服務。使用者可以獲得有線或無線服務的『生命線』折扣,但不能同時獲得這兩種服務的折扣。

此外,每戶只能獲得一項『生命線』服務。『家庭』是指作為一個經濟單位在同一位址生活的任何個人或群體。『經濟單位』的定義是『共同分享和分擔家庭收入和支出所有成年人』。

生活在集體生活設施中的合格低收入用戶可以使用『生命線』支援。『生命線』申請者可在開始參加該計畫時證明,居住在其居住地址的任何其他『生命線』接受者屬於另外一個家庭。同樣,聯邦法規禁止符合條件的低收入消費者在其主要住宅同時接受多項部落『接通』服務折扣。

4. 常見問題解答

常見問題解答
  • 當前『生命線』計畫可帶來哪些益處?expand and contract
  • 對部落領土的強化益處金額是多少? expand and contract
  • 我如何確定我是否符合條件?  expand and contract
  • 我如何申請?  expand and contract
  • 在申請生命線服務時,我需要提供什麼檔?  expand and contract
  • 我可以獲得一種以上折扣服務嗎?  expand and contract
  • 『生命線計畫』的『家庭』的定義是什麼?  expand and contract
  • 我需要多久驗證一次我的資格?  expand and contract
  • 如果我免費使用生命線服務,怎麼樣?  expand and contract
  • 如果我的生命線服務提供者提供的手機或其他硬體問題,我能與誰聯繫? expand and contract
  • 如果我有殘疾,想要申請「生命線」服務,我與誰聯絡?  expand and contract

5. 反映欺騙

反映欺騙

FCC的執法局維持著一條專門的『生命線』欺騙舉報熱線。如果你懷疑發現了『生命線』欺騙,請撥打 1-855-4LL-TIPS(或 1-855-455-8477)(英語),或發送電子郵件至 Lifelinetips@fcc.gov(英語)。請提供盡可能詳細的資料,包括所涉個人的姓名和聯繫方式,以及他們用來的接受『生命線』支援的電話服務的公司。

6. 推廣工作

「美國生命線」消費者推廣工作

「美國生命線」是一個聯邦與州之間的聯合工作組,成立於2005年,旨在審查「生命線」計畫的推廣工作,並向州、地方和部落實體提供資訊和資源,以幫助確保低收入消費者瞭解該計畫並瞭解參與該計畫的要求有哪些。其成員包括聯邦通信委員會(FCC)、全國公用事業監管專員協會(NARUC)和全國各州公用事業消費者權益協會(NASUCA)。美國生命線工作組(LAAWG)發起了一項研究,並在2006年編寫了一份報告,其中提出了關於「生命線」計畫推廣的最佳做法的意見和結論。LAAWG已經實施了幾個改善推廣的專案,包括全國電話折扣「生命線」宣傳周(Lifeline Awareness Week),該活動每年在勞動節後的第一個星期舉辦一周。

為了幫助提高對「美國生命線計畫」的認識,並協助收集意見和分發推廣材料,LAAWG維護了這個專門的「生命線」網站,託管在FCC網站上,並連結到NARUCNASUCA。該網站以用戶友好的格式向消費者、消費者權益團體、行業和政府利益相關者提供資訊和資源,以幫助推廣「生命線」計畫,並且是幫助低收入消費者瞭解「生命線」計畫規則的資源。

美國生命線計畫媒體聯絡資訊

NARUC:Regina Davis,rdavis@naruc.org
NASUCA:Barrett C. Sheridan,(717) 783-5048, bsheridan@paoca.org

 

Date Last Updated/Reviewed: 
Tuesday, September 15, 2020