Los consumidores se preguntan con frecuencia por qué no pueden optar por usar su dispositivo móvil existente cuando cambian de proveedor de servicios móviles, aunque ambos sean compatibles. La respuesta es que a menudo se trata de la aplicación de una pràctica conocida como “bloqueo” de teléfonos móviles. Dicha pràctica està a punto de cambiar.

El 11 de febrero de 2014, la asociación de telefonía móvil CTIA (CTIA-The Wireless Association, en inglés) adoptó seis estàndares de desbloqueo a incluir en el código del consumidor de la CTIA (CTIA’s Consumer Code for Wireless Service, en inglés): www.ctia.org/policy-initiatives/voluntary-guidelines/consumer-code-for-wireless-service. La implementación de estos seis estàndares por parte de importantes proveedores de servicios móviles darà a los consumidores mayor libertad y flexibilidad, incentivando a la vez la innovación entre los proveedores de servicios. Los proveedores de servicios móviles participantes implementaràn por lo menos tres de estos seis estàndares ya el 11 de mayo de 2014, completando la implementación de todos ellos para el 11 de febrero de 2015.

A continuación, damos respuesta a varias preguntas frecuentes para ayudarle a entender mejor el desbloqueo de teléfonos celulares y cómo se aplica a su caso:

P: ¿En qué consiste el desbloqueo de teléfonos y dispositivos móviles?

Algunos proveedores de servicios inalàmbricos móviles usan “cerraduras” por software (software locks, en inglés) en sus dispositivos. Estas cerraduras tienen por objeto evitar que los aparatos móviles sean usados en redes distintas a la del proveedor de servicios específico.

P: ¿Por qué los proveedores bloquean los dispositivos inalàmbricos móviles?

En muchas instancias, los dispositivos se venden con subsidios (o descuentos) a cambio de la exigencia de acordar un plan de servicios. A menudo, los contratos duran meses o años o estàn sujetos a un plan de pagos por el dispositivo. La mayoría de los contratos de planes de servicios incluyen una clàusula de término de contrato anticipado que considera una multa en caso de poner fin al contrato antes de lo acordado. Las cerraduras por software sirven para asegurar que los dispositivos se mantengan activos por ciertos periodos de tiempo o por un monto de uso determinado, en la red del proveedor que subsidió (o descontó el precio de) dicho aparato al venderlo o con un plan de pagos por el dispositivo.

P: ¿Mi teléfono celular està bloqueado en la actualidad?

A menos que usted haya comprado un teléfono o dispositivo específicamente “desbloqueado” (unlocked, en inglés) según lo indicado en el sitio donde lo compró, usted debería presumir que està bloqueado para ser usado sólo con un proveedor específico. Esto es así, ya sea que usted haya comprado el aparato a un proveedor de servicios, en una liquidadora de dispositivos de venta al detalle (en persona o en Internet) o usando un intermediario.

P: ¿Cómo puedo desbloquear mi teléfono móvil?

Póngase en contacto con su proveedor de servicios de telefonía móvil. Los aparatos pueden ser desbloqueados usando códigos de desbloqueo u otras actualizaciones de software proporcionadas por su proveedor. Algunos proveedores completaràn el proceso de desbloqueo en sus tiendas de atención al público. Otras desbloquearàn su aparato de forma remota y automàticamente.

P: ¿Aparte de los teléfonos, hay algún otro tipo de dispositivo móvil bloqueado también?

Sí. Las tabletas y otros dispositivos móviles pueden ser bloqueados dentro de redes específicas. Los nuevos estàndares cubren aparatos móviles inalàmbricos, incluyendo a las tabletas. Usted debe consultar a su proveedor de servicios para averiguar si su aparato móvil està bloqueado y cuàles son los términos y condiciones que ha aceptado.

P: ¿Mi teléfono de postpago serà desbloqueado si lo solicito?

Una vez que los nuevos estàndares sean implementados plenamente, sí. Siempre y cuando los términos y condiciones de su contrato de servicios se cumplan y usted esté al día en el pago de sus cuentas. Usted debe hablar con su proveedor de servicios para comprender los términos y condiciones de su contrato y las políticas de su proveedor en cuanto al desbloqueo de aparatos móviles.

P: ¿Mi teléfono de prepago serà desbloqueado si lo solicito?

Una vez que los nuevos estàndares sean implementados plenamente, sí. Los proveedores de servicios participantes han acordado desbloquear los aparatos de prepago dentro de un año a partir de la activación inicial, de acuerdo con las exigencias de un lapso de tiempo razonable, pagos o exigencias de uso.

P: ¿Qué proveedores de servicios estàn implementando los nuevos estàndares para desbloquear dispositivos móviles?

El sitio web de la asociación de telefonía móvil CTIA (CTIA-The Wireless Association, en inglés) www.ctia.org, posee una lista actualizada de los signatarios del código de los consumidores para servicios móviles (Consumer Code for Wireless Service, en inglés), el que incluye los nuevos estàndares. Si su proveedor de servicios de telefonía móvil no es uno de los proveedores de servicios participantes, por favor póngase en contacto con ellos directamente, para averiguar su política de desbloqueo de dispositivos.

P: ¿Cuàndo serà elegible mi dispositivo para desbloquearlo?

Cuando los nuevos estàndares se implementen completamente, su dispositivo de postpago serà elegible para ser desbloqueado, una vez que usted haya cumplido con el contrato de servicio aplicable; haya terminado de pagar las cuotas del plan de pagos o haya pagado una tarifa por término adelantado de contrato. Su dispositivo de prepago es elegible para ser desbloqueado, como límite dentro del año en que ha sido activado, en base a las exigencias de un lapso de tiempo razonable, de pago y de uso.

P: ¿Mi teléfono serà desbloqueado automàticamente cuando mi contrato de servicios se cumpla?

Depende de su proveedor de servicios. Una vez que los nuevos estàndares se implementen por completo, los proveedores de servicios participantes le notificaràn en el momento que su dispositivo de postpago sea elegible para desbloquearlo si el aparato no es desbloqueado automàticamente. Para los dispositivos de prepago, los proveedores de servicios que participan le notificaràn cuando su dispositivo sea elegible para desbloquearlo en la tienda de venta al público, en el momento que sea elegible o mediante una declaración clara y concisa respecto a la política del proveedor, en el sitio web del mismo. Cuando su aparato sea elegible, algunos proveedores podrían desbloquearlo a distancia. En dichos casos, a los proveedores de dispositivos de postpago no se les exige notificar a sus clientes cuando el aparato sea elegible para desbloquearlo. Es posible que otros proveedores le exijan solicitar formalmente el desbloqueo del dispositivo. De acuerdo a los nuevos estàndares, los proveedores han acordado desbloquear los aparatos elegibles, proporcionarle instrucciones para desbloquearlo o iniciar una solicitud de desbloqueo ante el fabricante del mismo –o proporcionar una explicación fàcilmente comprensible de rechazo-- dentro de dos días, tras haber recibido la solicitud de desbloqueo.

P: ¿Me cobraràn una tarifa por desbloquear mi aparato?

Una vez que los nuevos estàndares se implementen plenamente, los proveedores de servicios no podràn cobrar a sus actuales y antiguos clientes tarifas adicionales para desbloquear un dispositivo si éste es elegible para ser desbloqueado. Los proveedores pueden cobrar una tarifa razonable para desbloquear dispositivos elegibles a quienes no son sus clientes ni han sido sus clientes en el pasado.

P: ¿Hay excepciones para permitir a los miembros de las fuerzas armadas desbloquear sus dispositivos tempranamente por emplazamiento de tropas?

Sí. Si usted està emplazado en el extranjero o recibe órdenes para ser enviado al extranjero, los proveedores deben desbloquear su dispositivo tras verificar su emplazamiento y ante la solicitud de que su dispositivo sea desbloqueado, según lo indican los nuevos estàndares. Póngase en contacto con su proveedor de servicios móviles, proporcione la verificación de su emplazamiento y presente una solicitud para que su aparato (s) sea (n) desbloqueado (s).

P: ¿Mi proveedor de servicios móviles podría negarse a desbloquear mi teléfono porque le debo dinero o si estoy actualmente bajo contrato?

Sí. Los proveedores no estàn obligados a desbloquear los dispositivos de los consumidores o de antiguos consumidores que no estàn al día en sus pagos. Usted debe contactarse con su proveedor de servicios móviles para comprender los términos y condiciones de su contrato y las políticas de desbloqueo de su proveedor.

P: ¿Una vez que mi dispositivo móvil esté desbloqueado funcionarà en todas las redes?

Nó. La tecnología de redes (GSM, LTE, CDMA, etc.) varía entre las diferentes regiones a nivel global y en todo Estados Unidos. La tecnología de los dispositivos varía para asegurar que estos funcionen con las redes compatibles. En otras palabras, la tecnología de su aparato debe ser compatible con la tecnología de la red para habilitar acceso y funcionalidad. Debido a que hay diferentes tecnologías, su dispositivo no funcionarà en todas las redes.

Asimismo, los dispositivos estàn programados para funcionar óptimamente con las redes de los proveedores de servicios que los comercializan. Aunque su dispositivo móvil funcione en una red compatible, es posible que algunas funciones de su teléfono desbloqueado no operen óptimamente y que algunas simplemente dejen de operar.

P: ¿Una vez que mi dispositivo sea desbloqueado, podrà operar en redes internacionales?

Ya sea que su dispositivo esté bloqueado o desbloqueado, usted debería consultar a su proveedor de servicios móviles antes de viajar al exterior. Averigüe si su aparato móvil puede operar en el exterior. Las redes móviles poseen características diferentes, según sea el país y su aparato móvil podría ser incompatible con las redes del país al que se dirige. Asimismo, si su teléfono funciona para llamadas de voz, es posible que otras funciones --como el envío y recepción de datos o los mensajes de texto-- no funcionen. La itinerancia internacional es complicada. Dese el tiempo de entender todas las normas y tarifas antes de viajar. Preparar detalles con anticipación le ayudarà a evitar decepciones, como la ausencia de servicio o cargos altos inesperados en su próxima cuenta telefónica.

Si su teléfono inteligente puede operar con tarjetas “SIM” (la tarjeta reemplazable que contiene información del suscriptor y su número telefónico, usada en algunos aparatos móviles) usando un número local del país que està visitando, esto convertiría su aparato en un teléfono de uso local. Pero usted debe averiguar con su proveedor de servicios para saber si su aparato puede utilizar tarjetas internacionales SIM.

Estudie sus opciones y obtenga datos útiles usando nuestra guía para el consumidor relativa a itinerancia internacional y cómo usar su teléfono en otros países en: www.fcc.gov/guides/wireless-world-travel-made-simple (en inglés).

Para màs información

Para obtener màs detalles relacionados con el desbloqueo de teléfonos móviles, visite www.fcc.gov/device-unlocking (en inglés).

Para obtener màs información sobre otros asuntos de telecomunicaciones, visite la biblioteca de publicaciones de la FCC para el consumidor (FCC´s Consumer Publications Library, en inglés) en www.fcc.gov/espanol o póngase en contacto con el Centro del Consumidor de la FCC, llamando al 1-888-CALL-FCC (1-888-225-5322) de voz o al 1-888-TELL-FCC (1-888-835-5322) TTY; enviando un fax al 1-866-418-0232 o escribiendo a:

Federal Communications Commission
Consumer and Governmental Affairs Bureau
Consumer Inquiries and Complaints Division
445 12th Street, SW
Washington, DC 20554

Date Last Updated/Reviewed: 
Tuesday, August 26, 2014